Ciekawy

250 milionów lat ewolucji żółwi

250 milionów lat ewolucji żółwi


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

W pewnym sensie ewolucja żółwi jest łatwa do naśladowania: podstawowy plan budowy żółwi powstał bardzo wcześnie w historii życia (w późnym okresie triasu) i przetrwał prawie bez zmian aż do dnia dzisiejszego, ze zwykłymi odmianami pod względem wielkości, siedliska i ozdoby. Podobnie jak w przypadku większości innych rodzajów zwierząt, drzewo ewolucyjne żółwia zawiera część brakujących ogniw (niektóre zidentyfikowane, niektóre nie), fałszywe początki i krótkotrwałe epizody gigantyzmu.

Żółwie, które nie były: placodonty z okresu triasu

Przed omówieniem ewolucji prawdziwych żółwi ważne jest, aby powiedzieć kilka słów o zbieżnej ewolucji: tendencji stworzeń zamieszkujących w przybliżeniu te same ekosystemy do rozwijania w przybliżeniu tych samych planów dotyczących ciała. Jak zapewne już wiesz, temat „przysadzistego, przysadzistego, wolno poruszającego się zwierzęcia z dużą, twardą skorupą w celu obrony przed drapieżnikami” wielokrotnie powtarzano w całej historii: świadkami dinozaurów takich jak Ankylosaurus i Euoplocephalus oraz gigantyczne ssaki plejstoceńskie jak Glyptodon i Doedicurus.

To prowadzi nas do placodontów, niejasnej rodziny gadów triasowych blisko spokrewnionych z plezjozaurami i pliozaurami ery mezozoicznej. Rodzaj plakatu dla tej grupy, Placodus, był niecodziennie wyglądającym stworzeniem, które spędzało większość czasu na lądzie, ale niektórzy z jego morskich krewnych - w tym Henodus, Placochelys i Psephoderma - wyglądali dziwnie jak prawdziwe żółwie, z ich grubymi głowy i nogi, twarde muszle i twarde, czasem bezzębne dzioby. Te gady morskie znajdowały się jak najbliżej żółwi, nie będąc żółwiami; niestety, wymarli jako grupa około 200 milionów lat temu.

Pierwsze żółwie

Paleontolodzy wciąż nie zidentyfikowali dokładnej rodziny prehistorycznych gadów, które zrodziły współczesne żółwie i żółwie, ale wiedzą jedno: to nie były placodonty. Ostatnio większość dowodów wskazuje na rodową rolę Eunotosaurus, późnego gada permskiego, którego szerokie, wydłużone żebra wygięły się na grzbiecie (uderzające pochylenie twardych skorup późniejszych żółwi). Sam eunotozaur wydaje się być pareiozaurem, mroczną rodziną starożytnych gadów, z których najbardziej znaczącym członkiem był (całkowicie niełuskany) Scutosaurus.

Do niedawna bardzo brakowało dowodów kopalnych łączących zamieszkujących ląd Eunotosaurus i gigantyczne żółwie morskie z późnej kredy. Wszystko zmieniło się w 2008 r. Wraz z dwoma głównymi odkryciami: po pierwsze, późnojurajskie, zachodnioeuropejskie Eileanchely, ogłoszone przez naukowców jako najwcześniej zidentyfikowane żółwie morskie. Niestety, zaledwie kilka tygodni później chińscy paleontolodzy ogłosili odkrycie Odontochelysa, który żył aż 50 milionów lat wcześniej. Co najważniejsze, ten żółw morski o miękkiej skorupie posiadał pełny zestaw zębów, które kolejne żółwie stopniowo zrzucały przez dziesiątki milionów lat ewolucji. (Nowe odkrycie z czerwca 2015 r .: naukowcy zidentyfikowali późno triasowego proto-żółwia, Pappochelys, który był pośredni w formie między Eunotosaurus a Odontochelys, wypełniając w ten sposób ważną lukę w zapisie kopalnym!)

Odontochelys krążył po płytkich wodach wschodniej Azji około 220 milionów lat temu; inny ważny prehistoryczny żółw, Proganochelys, pojawia się w zachodnioeuropejskich zapisach kopalnych około 10 milionów lat później. Ten znacznie większy żółw miał mniej zębów niż Odontochely, a wydatne kolce na szyi oznaczały, że nie mógł on całkowicie schować głowy pod skorupą (miał także ogon przypominający ankylozaura). Co najważniejsze, pancerz Proganochelys został „w pełni upieczony”: twardy, przytulny i prawie niewrażliwy na głodnych drapieżników.

Olbrzymie żółwie ery mezozoicznej i kenozoicznej

We wczesnym okresie jurajskim, około 200 milionów lat temu, prehistoryczne żółwie i żółwie były praktycznie zamknięte w swoich współczesnych planach budowy ciała, choć wciąż było miejsce na innowacje. Najbardziej znanymi żółwiami okresu kredowego były para morskich gigantów, Archelon i Protostega, oba o długości około 10 stóp od głowy do ogona i ważące około dwóch ton. Jak można się spodziewać, te gigantyczne żółwie były wyposażone w szerokie, potężne przednie płetwy, które lepiej napędzają ich masę przez wodę; ich najbliższym żyjącym krewnym jest znacznie mniejszy (mniej niż tona) skórzasty.

Musisz przewinąć do przodu o około 60 milionów lat, do epoki plejstocenu, aby znaleźć prehistoryczne żółwie, które zbliżyłyby się do wielkości tego duetu (nie oznacza to, że gigantycznych żółwi nie było w tym czasie w międzyczasie, tylko tego, że nie mamy ” znalazłem wiele dowodów). Tonę południowoazjatyckich kolosów (wcześniej klasyfikowanych jako gatunek Testudo) można właściwie opisać jako żółwia Galapagos w rozmiarze plus, podczas gdy nieco mniejsza Meiolania z Australii poprawiła podstawowy plan budowy żółwia z kolczastym ogonem i ogromna, dziwnie opancerzona głowa. (Nawiasem mówiąc, Meiolania otrzymała swoją nazwę - grecką od „małego wędrowca” - w nawiązaniu do współczesnej Megalanii, dwutonowej jaszczurki monitorowej.)

Wszystkie wyżej wymienione żółwie należą do rodziny „cryptodire”, która stanowi ogromną większość gatunków morskich i lądowych. Ale żadna dyskusja na temat prehistorycznych żółwi nie byłaby kompletna bez wzmianki o trafnie nazwanym Stupendemys, dwutonowym żółwie „pleurodire” z Pleistocene South America (to, co odróżnia pleurodire od żółwi kryptodire, to to, że wbijają głowy w swoje skorupy bokiem, zamiast ruchu od przodu do tyłu). Stupendemys był zdecydowanie największym żółwiem słodkowodnym, jaki kiedykolwiek żył; najnowocześniejsze „boczne szyje” ważą maksymalnie 20 funtów! Podczas gdy zajmujemy się tym tematem, nie zapominajmy o stosunkowo gigantycznych Carbonemys, którzy mogli walczyć z gigantycznym prehistorycznym wężem Titanoboa 60 milionów lat temu na bagnach Ameryki Południowej.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos